Verliezen is niet leuk, zeker niet als je vrijwel de hele winter oppermachtig bent. Maar veldrijder Mathieu van der Poel reageerde gelaten op zijn derde plaats bij het WK in Valkenburg, op ruime afstand van de Belgische wereldkampioen Wout van Aert. "Ik heb vaker gezegd: als ik op waarde word geklopt, kan ik ermee leven", zei Van der Poel bij de NOS.
"Als je op tweeŽnhalve minuut binnenkomt kun je niet zeggen dat je onverdiend verloren hebt. Mentaal is het lastig als je vroeg in de wedstrijd merkt dat je het niet gaat redden. Hij reed metertje voor metertje weg en ik begon te sukkelen. Op een parcours als dit moet je echt goed zijn."

Vorig jaar was er frustratie na een tweede plaats en vier lekke banden in het Luxemburgse Bieles. Een jaar later kon hij er nog niet over uit, vertelde hij vrijdag. "Nu kan ik weer een jaar op frustratie rijden", zei hij nu met een lachje. "Nee, op deze manier kan ik er iets meer mee leven."
Zie ook:
- Deceptie voor Van der Poel op WK veldrijden


More...