Voor het eerst in de rijke historie van de Gerrit Schulte Trofee werd de gala-avond verzet omdat de laureaat op de oorspronkelijke datum nog op vakantie was. Het tekent de bijzondere positie die Tom Dumoulin nu al in de geschiedenis van de Nederlandse wielersport inneemt.
Voor de vierde opeenvolgende keer werd de Maastrichtenaar gekozen tot wielrenner van het jaar. Alleen Jan Janssen en Joop Zoetemelk scoorden beter en waren in hun gloriejaren liefst vijfmaal op rij de uitverkorene.
In het Congrescentrum 1931 was Dumoulin het stralende middelpunt tijdens het gala van de Club 48. Eenduidig werd de winnaar van de Giro d’Italia, het WK-tijdrijden en de BinckBank Tour gekozen. In de stemming waren de oud-profs via Club 48 (60% van de stemmen), de huidige profs via vakbond VVBW (20%) en het publiek via Telesport.nl (20%) unaniem.

„Dumoulin heeft zo’n uitzonderlijk jaar gereden, dat het een ’must’ was dat hij op deze avond present was”, zei Theo de Rooij, voorzitter Club 48. In eerste instantie stond de uitreiking medio november tijdens het WielerPassie festival gepland, maar toen was de Giro-winnaar nog op vakantie. De Rooij besloot daarop het gala in no time geheel zelfstandig neer te zetten.
Vol trots ontving hij de op z’n Maastrichts ’sjiek’ geklede Dumoulin in de sfeervolle Brabanthallen. De Rooij wees later naar de internationale verkiezingen waar de Limburger steevast met Chris Froome (overtuigend winnaar van de Tour de France en Vuelta a España) om de eerste plaats streed. Froome is de man met wie Dumoulin volgend jaar de degens gaat kruisen in of de Giro d’Italia of de Tour de France. „Na de pietendiscussie zal dit de komende weken het volgende discussiepunt in Nederland worden”, voorspelde de Bossche burgemeester Jack Mikkers.
De Rooij stond in zijn speech stil bij het succesvolle Nederlandse wielerjaar: „We mogen als Nederlandse wielersport trots zijn dat we zo’n kampioen als Dumoulin in huis hebben. Al denk ik dat we nu bij de mannen en zeker ook bij de vrouwen een uitzonderlijke generatie hebben. Het Oranje voert eindelijk weer de toon in het wielrennen”, aldus de voormalig manager van de Rabobank-ploegen.
Joop Zoetemelk was speciaal vanuit Meaux (nabij Parijs) gekomen om de trofee symbolisch aan Dumoulin te overhandigen. Het duurde sinds de Tour de France-zege van Zoetemelk in 1980 liefst 37 jaar voordat er weer een Nederlander een grote ronde won. „Tom is een echte klassementsrenner”, oordeelde Zoetemelk. „Zijn uitzonderlijke karakter kwam in mijn ogen het best tot zijn recht na de sanitaire stop vlak voor de Umbrailpass. Als je gehuld in de roze trui onder die situatie zo rustig kunt reageren en je eigen tijdrit naar de finish rijdt, dan beschik je over een van de belangrijkste eigenschappen die een grote ronderenner moet hebben: kalmte.” Zoetemelk gaf hem nog een advies mee voor het komend jaar: „Ga de Tour de France rijden. Dan kom je erachter hoeveel groter die ronde nog is dan de Giro en wat een topresultaat in de Tour allemaal teweeg brengt.”
Dumoulin liet zich niet verleiden tot een uitspraak over zijn programma voor 2018. Hij stond wel stil bij zijn resultaten van dit jaar, waarbij hij zijn ritzege op Oropa in de Giro tot zijn mooiste moment van het jaar betitelde. Over zijn vierde Gerrit Schulte Trofee: „De eerste was natuurlijk de mooiste, omdat het toen een grote verrassing was. Overwinningen op de fiets spreken mij meer aan, maar dit is wel een prachtige erkenning voor mijn prestaties.”
Bij de vrouwen was de strijd om de Keetie van Oosten-Hage trofee spannend. Het verschil tussen Annemiek van Vleuten, Anna van der Breggen en Chantal Blaak was miniem. Op een camperpark nabij Melbourne werd Van Vleuten wakker gebeld met het goede nieuws dat ze voor het eerst tot wielrenster van het jaar was verkozen. De wereldtitel tijdrijden in Bergen en de overwinningen in La Course waren doorslaggevend.
„Dat is lekker wakker worden”, zei ze met slaperige oogjes via een FaceTime-verbinding. Vanuit Australië zag ze hoe haar moeder Ria van Vleuten het beeld van kunstenaar Wil van der Laan in ontvangst nam. Bij de beloften ontving Fabio Jakobsen de Gerrie Knetemann Trofee.


More...